Companies / Aziende,  Environment/Ambiente,  Fashion/Moda

Il disboscamento illegale in Cambogia per alimentare l’industria della moda

Il settore dell’abbigliamento in Cambogia è alimentato da un’attività di disboscamento illegale. Nell’industria della moda globale, non è una novità l’accusa di trarre profitto a spese delle foreste. L’anno scorso, abbiamo pubblicato un articolo su una ricerca che ha evidenziato il collegamento tra moda e deforestazione in Amazzonia.

La foresta protetta di 402.352 ettari che si estende attraverso le province di Kampong Speu, Koh Kong e Pursat è considerata una delle foreste pluviali meglio conservate del paese. È una zona ricca di biodiversità.

Secondo un’indagine condotta da Mongabay (2023)*, le fabbriche nel settore dell’abbigliamento in Cambogia stanno utilizzando legna tagliata illegalmente da queste aree protette per alimentare le loro caldaie.

L’industria dell’abbigliamento in Cambogia è un settore multimiliardario che impiega circa 750.000 persone, principalmente donne, in circa 1.200 fabbriche che producono abbigliamento, calzature e prodotti tessili per il mercato nazionale e per l’esportazione. Tra queste fabbriche, circa 680 si occupano della produzione di indumenti, calzature e articoli da viaggio destinati all’esportazione.

Un team di Mongabay ha seguito l’intera catena che parte dai taglialegna residenti in villaggi impoveriti che rischiano la vita per trovare sempre più alberi, fino ai commercianti, agli intermediari che operano con margini molto ridotti e alle fabbriche che ricevono grandi quantità di legna. Nel dicembre 2022, i giornalisti hanno scoperto che la legna utilizzata in una fabbrica proveniva dal deposito di Chbar Mon e che il legname era stato ottenuto dall’Aural Wildlife Sanctuary. Il primo veicolo avvistato durante il trasporto del legname alla fabbrica era un camion carico di tronchi.

L’associazione del settore dell’abbigliamento, interessata a difendere la reputazione dell’industria, nega che i suoi membri utilizzino legno proveniente dalle foreste. Tuttavia, a causa della natura informale e poco trasparente della catena di approvvigionamento, è praticamente impossibile garantire tale affermazione.

Gli accademici hanno cercato in passato di stimare la quantità di legno proveniente dalle foreste che finisce nelle fabbriche di abbigliamento cambogiane. Una ricerca condotta nel 2021 dalla Royal Holloway, Università di Londra, ha esaminato 255 fabbriche selezionate casualmente per analizzare le fonti di combustibile utilizzate nelle loro caldaie. Su 160 fabbriche da cui sono state ottenute risposte, 48 hanno ammesso di utilizzare esclusivamente legno proveniente dalle foreste o una combinazione di legno proveniente dalle foreste e altre fonti di combustibile. Secondo Laurie Parsons, docente senior di geografia umana presso la Royal Holloway, circa il 30% delle fabbriche utilizza legno proveniente dalle foreste, il che evidenzia l’entità del problema. Date le enormi dimensioni della deforestazione in Cambogia, un uso industriale su larga scala come questo può sembrare insignificante ma non lo è.

Grandi quantità di legname continuano ad essere raccolte illegalmente da reti informali di persone locali, rendendo ancora più difficile il controllo del traffico di legname.

Lo studio condotto nel 2021 dalla Royal Holloway ha rivelato che circa un terzo delle 1.200 fabbriche di abbigliamento stimate in Cambogia bruciava mediamente 562 tonnellate di legno proveniente dalle foreste ogni giorno come combustibile per generare calore. Nel 2019, l’ONG internazionale GERES ha riferito che il 70% del legno utilizzato dalle fabbriche di abbigliamento cambogiane proveniva da foreste naturali. Secondo GERES, ogni anno vengono bruciate circa 300.000 tonnellate di legno proveniente dalle foreste, causando l’emissione di circa 368.000 tonnellate di carbonio nell’atmosfera.

Un taglialegna del posto, che fa parte di una rete informale illegale che opera da decenni per soddisfare la richiesta delle fabbriche di abbigliamento, ha dichiarato: “Tagliamo tre o quattro alberi per viaggio. A meno che non ne troviamo uno davvero grosso. Questo albero è già morto, quindi è meno rischioso per noi prenderlo. Quando torniamo a casa, chiamerò alcuni commercianti, per lo più intermediari che vendono il legname alle fabbriche di abbigliamento”.

Questi taglialegna forniscono il legno alle fabbriche tramite intermediari. Un uomo di Chbar Mon ha dichiarato di trasportare e vendere legno a clienti abituali che successivamente rivendono il legno alle fabbriche di abbigliamento. Ha anche affermato che molti intermediari non possono vendere direttamente alle fabbriche, perché queste prendono il legno a credito e spesso rifiutano di pagare alla fine del mese, sapendo che non ci sono conseguenze legali per il furto di legname raccolto illegalmente.

Mongabay ha contattato 14 marchi internazionali elencati nel rapporto di Parsons come utilizzatori di legno proveniente dalle foreste, ma nessuno ha risposto o ha fornito risposte chiare sul problema del disboscamento illegale nelle loro catene di approvvigionamento. Mongabay ha inoltre contattato 881 fabbriche di abbigliamento in Cambogia che erano elencate come membri dell’associazione Textile, Apparel, Footwear & Travel Goods Association in Cambogia (TAFTAC), ma solo una fabbrica ha risposto negando l’utilizzo di legno, legale o illegale, come fonte di combustibile.

Tra i brand indicati nel rapporto di Parsons, come aziende con fabbriche che utilizzano legna come combustibile, ci sono:
  • Target Group
  • Next PLC
  • VF Corporation (che include Vans, Timberland, The North Face, Eastpak, JanSport and Supreme)
  • Gap Inc.
  • C&A
  • Levi Strauss
  • Kiabi Fashion
  • Matalan
  • Inditex (che include Zara)
  • Primark

Alla richiesta di informazioni, un rappresentante di Inditex ha risposto solo che avrebbe verificato se fosse attualmente uno dei suoi fornitori. Primark ha chiesto i nomi delle fabbriche elencate per l’utilizzo di legno di foresta, “in modo che possiamo indagare su questo”, ma non ha risposto a domande specifiche sul disboscamento illegale all’interno della sua catena di approvvigionamento.

H&M ha dichiarato di utilizzare un’app chiamata Wood AI, sviluppata da Forests.ai in collaborazione con il WWF, che consente alle fabbriche partner di identificare il legno proveniente dalle foreste. H&M afferma di monitorare l’utilizzo dell’app per garantire che le consegne di legno corrispondano alle informazioni riportate e per rilevare il livello di legno proveniente dalle foreste rispetto al legno di piantagione. Tuttavia, secondo gli addetti ai lavori, ci sono modi per eludere il sistema, e ritengono che il governo debba svolgere un ruolo più attivo nella questione.

 

Il consumo di legno in Cambogia sta sfruttando le risorse naturali del paese e richiede un intervento governativo per garantire il rispetto delle regole internazionalmente riconosciute sulla sostenibilità delle biomasse. Affrontare la sostenibilità è un compito complesso per le aziende, con innumerevoli sfaccettature difficili da gestire, e necessita di attenzione soprattutto prima di affermare che il proprio brand sia sostenibile.

*Flynn G. e Ball A. 2023, Forests in the furnace: Cambodia’s garment sector is fueled by illegal logging (Part I) e Forests in the furnace: Can fashion brands tackle illegal logging in their Cambodian supply chains? (Part 2), in Mongabay, accessibile da https://news.mongabay.com/

Nota di Mongabay: Questa storia è stata supportata dal Rainforest Investigations Network del Pulitzer Center, di cui Gerald Flynn era membro. I nomi sono stati cambiati per proteggere le fonti che hanno affermato di temere rappresaglie da parte delle autorità.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

quattro × 1 =